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Saturday, January 24, 2015

Hello from Cohort 11!

Yaa somma! It's been an eventful first week - we started off with training at the Maison des Rétraités Antoine Nanga in Ouagadougou with all 48 UK and Burkinabe volunteers plus the team leaders. We had lessons in French and the local language Moore (very difficult!!), and learned about each other's cultures. It was really interesting to compare British and Burkinabe traditions and cultural beliefs! It's also winter here, which means every day is a 'chilly' 30 degrees - to the national volunteers it's cold but for the British volunteers its boiling!

We visited all of the IS project partners in Ouaga which were all doing amazing work in their own way. We also went out to see the Kabeela project in Ziniare, which involved a very long, hot bus journey and meant lunch was very delayed, so we were all very, very hungry! We stopped at a museum on the way, in the middle of the savannah, which was fascinating, all about Burkina's tribal history.

Preparing fajitas in the Djigui kiosk
Préparation des fajitas dans la kiosque de Djigui
We also moved into our host families this week which has been an amazing experience for everyone and we're all very excited to spend the next 9 weeks living with them!

We started work at Djigui this week and it's been a bit eventful - one of our team members has been too ill to come in and one of our team leaders was missing for the first two days for various reasons, and evaluation of the Djigui staff and no working internet means our proper start was a bit delayed. But it's all underway now and the next few weeks look very exciting for the work we can do here at Djigui. All of us volunteers are interacting really well and getting to know each other and each other's cultures, and we will definitely be able to do some very good work together!

Natalie

Yaa somma! Assez mouvementée comme première semaine ! Nous avons commencé la semaine d’induction à la Maison ‘’Antoine NANGA’’, à Ouagadougou avec tous les 48 volontaires et leurs chefs d’équipes. Nous avons reçu également des cours en français et en langue locale Mooré (très difficile !!), et enfin nous avons beaucoup appris plus avec les échanges culturels. La comparaison entre les traditions et cultures britanniques avec celles des burkinabé était vraiment très intéressante ! Aussi c’est la période de froid ici, une température quotidienne de 30 degré. Les nationaux avaient froid pendant que les britanniques avaient chaud.

Nous avons visité toutes les organisations partenaires de IS à Ouaga, qui font tous un travail formidable. Nous avons également visité le projet Kabeela, une organisation partenaire de IS à Ziniaré. Le voyage fut long et il faisait chaud dans le bus. Nous avions eu très faim et ce n’est que plus tard dans l’après-midi que nous avions pu avoir à manger ! Durant la traversée, nous nous sommes arrêtés au musée de Maneega au milieu de la savane. Le musée retrace l’histoire des tribus Burkinabé et se fut très fascinant.

Planning our activities
Planification des activités 
En fin de semaine, les volontaires britanniques ont rejoint leurs familles d’accueil. Cela fut une expérience incroyable pour chacun d’entre eux et ils étaient excités de passer les semaines  à venir avec elles.

Cette semaine, nous avons commencé à travailler à Djigui et se fut un peu mouvementé. Une de notre équipe était malade et n’a pas pu être présente ainsi que l’une de nos chefs d’équipe pour des raisons diverses. Comme activité, on a fait l’évaluation du risque personnel. Tout est en maintenant en cours et nous sentons que les prochaines semaines à Djigui seront intéressantes. Tous les volontaires sont intégrés maintenant et nous cherchons à se connaitre mieux.

Natalie (traduit par Ghaffar et Franck)

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